Batalla de Kent Kent

El vicealmirante Witte de Witt del Almirantazgo de Rotterdam reemplazó al comandante en jefe Martin Tromp. El teniente almirante Tromp se negó en agosto de 1652 a luchar contra los británicos en las Islas Shetland, por los cuales los Estados Generales de los Países Bajos lo despidieron. La nueva cita dividió a la flota: Witt era el enemigo personal del Comandante de Flota de la Provincia de Zelanda, el Vicealmirante Johan Evertsen. Este último, por cierto, dejó el servicio debido a un conflicto con los Estados Generales, cuyo fiel servidor fue el nuevo comandante en jefe. Witt abogó por un conflicto abierto con los británicos, en lugar de las tácticas habituales de proteger los convoyes comerciales en caso de un ataque. ¿Por qué esperar a un ataque si puedes atacar primero?
El ataque se decidió cometer durante una redada en Downs cerca de Dover. Los barcos abandonaron Schoneveld el 5 de octubre, pero en el camino los holandeses se metieron en una tormenta que dañó a la mayoría de los barcos. Nueve barcos fueron obligados a regresar para reparaciones. El almirante Mikhail de Ruyter sugirió que en un estado tan dañado la flota no estaba lista para la batalla, y probablemente vale la pena regresar a las tácticas defensivas. Sin embargo, Witte estaba decidido a luchar contra la flota inglesa.


Witte de Witt

El 8 de octubre, los holandeses se acercaron al campo de batalla, maltratados y dispersos. De las Provincias Unidas había 62 barcos, aproximadamente 1,900 cañones y 7,000 marineros. Inglaterra tenía una ventaja numérica: 68 barcos, 2,400 cañones y 10,000 marineros bajo el mando del almirante Robert Blake. Los británicos, procedentes del sur, vieron que los barcos enemigos estaban dispersos, y Blake decidió atacar la estructura desordenada del enemigo, especialmente porque el viento estaba de su lado.
Witt se apresuró a reunir sus barcos a las 2:30 pm, excepto por cinco barcos que se desplazaban demasiado hacia el norte. Decidió transferir su bandera de un pequeño barco al antiguo buque insignia de Tromp "Brederod", que era el barco más poderoso de toda la flota. Pero los marineros, leales al ex comandante en jefe, se negaron a dejar a Witt a bordo e incluso dispararon varios disparos de advertencia a su barco. Los marineros odiaban a Witt. Aproximadamente un centenar de marineros abandonaron desafiantemente la flota tan pronto como se enteraron de su nombramiento. Trataron de llegar a un acuerdo con ellos e incluso llamaron al hermano de Evertsen en el papel de una tregua, pero los marineros se mantuvieron firmes y dijeron que no servirían bajo Witt. De todos modos, el nuevo comandante en jefe, a quien no se le permitió subir al barco, se vio obligado a levantar la bandera en el grande pero lento Prince William. La tripulación dejó mucho que desear: Witt fue recibido por oficiales ebrios y marineros que no estaban preparados para la pelea.


Robert Blake

Mientras tanto, Blake también cambió el buque insignia de un barco muy rápido a uno más maniobrable. La batalla comenzó alrededor de las 17:00. Blake quería romper el sistema holandés, pero comenzaron a ir al este. El viento se ha debilitado considerablemente y ambas flotas pasan lentamente entre sí en la tachuela opuesta. En este caso, el viento favoreció a los británicos y les dio una ventaja en la precisión de los disparos. Sin embargo, varios barcos ingleses casi perdieron algunos barcos - dos barcos encallaron en Kentish-Nok y se retiraron de él con dificultad, otro par llegó demasiado profundo y casi rodeado, pero luego llegaron otros barcos británicos. A las 19:00 debido a la oscuridad, las hostilidades fueron detenidas. Los holandeses sufrieron pérdidas. Una nave fue capturada por los enemigos, la otra en estado de ruina abandonó a la tripulación, pero luego fue rescatado. Pero lo más difícil para los marineros fue socavar a su propia tripulación de la nave "Burgh van Alkmaar", de modo que no atrapó al enemigo. La moral de los holandeses se rompió y varios barcos abandonaron el campo de batalla.

A la mañana siguiente, Witt celebró un fallido consejo militar, en el que estalló un escándalo. Llamó cobarde a los capitanes de Zelanda y dijo que había suficiente madera en el país para construir una horca para cada uno de ellos. En respuesta a este ataque, los capitanes rompieron el juramento y tomaron 10 barcos holandeses de regreso a casa. La posición de la flota de Witt era deplorable, pero continuó insistiendo en luchar. Tomó los barcos hacia el sur, esperando que el viento fuera más favorable. Pero la maniobra falló: varios barcos se movieron demasiado hacia el oeste y fueron atacados por los británicos. El viento cambió y volvió a estar a favor de los británicos. Entonces De Ruyter, sin embargo, logró convencer al comandante en jefe de la inevitabilidad de la derrota y la flota comenzó a retirarse hacia el este.

Los británicos dejaron de perseguir a los holandeses cuando llegaron a los bancos flamencos. Pero Witt no estaba dispuesto a rendirse. Decidió llevar rápidamente la flota al mar en la cuenca de Villingen y hacer otro intento de derrotar al enemigo. Ruiter objetó a Witt que "tal coraje es demasiado peligroso", y bajo la presión de los oficiales, el comandante en jefe, sin embargo, rechazó la aventura arriesgada. El 12 de octubre, la flota llegó a Hellevutesls.

Los Estados Generales sacaron conclusiones de la derrota y reconocieron que la flota necesitaba barcos más grandes y más poderosos para derrotar a Inglaterra. Pero el público, y por eso no le gustaba a Witt, lo nombró culpable del incidente. El mismo día, los Estados Generales enviaron cartas a Tromp y Evertsen con una solicitud para regresar al servicio. Witt no pudo sobrevivir a la vergüenza, sufrió una crisis nerviosa, y en mayo de 1653 fue destituido del puesto de comandante en jefe de la flota de Holanda.

Mira el video: Ataque Suicida Argentino al monte Kent-que casi cambia el curso de la guerra (Octubre 2019).

Loading...

Categorías Más Populares