Operación "Cruzada"

En el invierno de 1941, los principales eventos de la Segunda Guerra Mundial aparentemente se desarrollaron en el frente oriental, donde los alemanes lucharon con el Ejército Rojo. Sin embargo, naturalmente, también tenían otras tareas estratégicas. Uno de ellos fue la retención del norte de África bajo su control, seguida de la incautación del canal más importante de Suez. Es por eso que el Primer Ministro británico, Winston Churchill, consideró que la batalla por el Medio Oriente era la segunda en importancia: fue la segunda superada por la defensa de Gran Bretaña.

“El alcance del esfuerzo de guerra asociado con la lucha en el desierto no debe ser subestimado. "La intervención personal de los dos comandantes fue igual de poderosa y decisiva, y los intereses de ambos bandos fueron tan altos como en los viejos tiempos", escribió el primer ministro británico en su libro "La Segunda Guerra Mundial".

Preparación para la operación "Crusader". (wikiwand.com)

La operación "Crusader" - en Gran Bretaña, respectivamente, se llama "Crusader" - comenzó el 18 de noviembre de 1941. La tarea clave de las tropas británicas era atacar el territorio histórico de Cirenaica: esta tierra se encuentra hoy en el noreste de Libia. Según el plan de Churchill, los alemanes debían retirarse al oeste, a Tripolitania. El éxito total de la campaña sería considerado la captura de Tripolitania.

Antes del inicio de la ofensiva, las tropas británicas se adaptaron, entregaron nuevas armas a los soldados y también entregaron equipo de combate a África; solo el 8vo ejército (anteriormente llamado ejército "Nil") totalizó más de 700 tanques, a pesar del hecho de que más de 300. Sin embargo, el general alemán Rommel tenía su propia ventaja: tenía en su arsenal nuevos cañones antitanque, cuya capacidad de penetración superaba con creces al equipo del enemigo. Mientras tanto, en términos cuantitativos, los países del Eje perdieron el aire: los británicos tenían el doble de aviones.

El general Rommel con los comandantes italianos en África. (wikiwand.com)

Cuando comenzó la operación de los cruzados, las tropas alemanas e italianas habían sitiado sin éxito la ciudad de Tobruk durante seis meses, un puerto de importancia estratégica para el ejército británico. Diez días después del inicio de la Operación Crusader, los británicos lograron obtener una importante victoria: el 27 de noviembre levantaron el sitio de Tobruk y la guarnición de la ciudad pudo unirse al ejército. Durante la batalla por Tobruk, el grupo del Eje perdió una gran cantidad de tanques: el cuerpo de tanques alemán en África fue el que más sufrió.

En general, el resultado de la operación se decidió solo en diez días: durante este tiempo, los británicos, no sin grandes pérdidas, lograron infligir varias derrotas sensibles a las fuerzas del Eje. El hecho es que Rommel subestimó la preparación del enemigo. En particular, escribió: "¿De qué sirve tener dos tanques contra uno de los míos, si los dispersas, permitiéndoles así destruirlos por separado? Golpeaste a tres brigadas una por una.

Los tanques británicos cruzan el desierto a finales de noviembre de 1941. (wikiwand.com)

Sin embargo, el general Rommel calculó mal: mientras realizaba una incursión abiertamente riesgosa en la retaguardia británica, las tropas británicas pudieron tomar Tobruk. Las fuerzas de los alemanes y los italianos estaban divididas: a pesar de todos los intentos de abrirse paso por el frente, las divisiones debilitadas del Eje pronto tuvieron que comenzar una retirada hacia el oeste, donde habían sido esperadas posiciones previamente fortificadas.

A mediados de diciembre, las tropas británicas pusieron sitio a otro puerto importante en Libia: Bardia. En este caso, el ataque fue llevado a cabo no solo por fuerzas terrestres y tanques: también fueron ayudados por la flota y el avión. "Rara vez la interrelación de las operaciones militares en el mar, en tierra y en el aire se manifestó en una forma tan vívida como durante los eventos de estos pocos meses", escribió Churchill en su libro "La Segunda Guerra Mundial". Un mes después, el ejército italiano, que defendía la ciudad, debía capitular.

Unidades indias del ejército británico. (wikiwand.com)

Ya al ​​comienzo de la siguiente, 1942, los soldados británicos lanzaron al enemigo aún más lejos. La Operación Crusader, que duró dos meses, en realidad terminó; su resultado fue que los británicos tomaron toda la Cirenaica, empujando la línea del frente desde el Canal de Suez a 800 kilómetros. Durante los enfrentamientos, las tropas británicas perdieron casi 18 mil personas y casi 300 tanques, mientras que las fuerzas del Eje perdieron más de 30 mil personas y también alrededor de 300 tanques. Al mismo tiempo, una operación exitosa también fue importante porque destruyó el mito de que el General Rommel era un guerrero invencible que nunca cometió errores.

"Toda la operación demostró la necesidad de cautela y una evaluación exhaustiva de los datos de inteligencia, antes de la decisión de una persona sobre la participación de las fuerzas blindadas en una gran batalla", dice el General de División de las Fuerzas de Tanques de la Wehrmacht, Friedrich Mellenthin.

El general Rommel está planeando una nueva ofensiva en 1942. (wikiwand.com)

Sin embargo, esta no fue la última ronda de la guerra en el norte de África. Rommel, sin embargo, estaba desangrado, pero no reconoció la derrota completa. Sus informes en el comando alemán fueron tomados muy en serio e incluso transfirieron tropas del frente oriental a Libia. La batalla por Cirenaica iba a comenzar de nuevo.

Fuentes
  1. Mellentin F.V. Batallas de tanques. Uso de combate de tanques en la segunda guerra mundial.
  2. Historia de la Segunda Guerra Mundial. 1939-1945. Volumen 4. Publicaciones militares
  3. Churchill U. Segunda Guerra Mundial
  4. Fuente de la imagen en la página principal: wikiwand.com / Fuente de la imagen líder: wikiwand.com

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