"Las imágenes de los salvajes parecen cobrar vida y moverse ante tus ojos"

Petersburgo representa un espectáculo dual de la mente: en un momento en que te encuentras con la iluminación y la barbarie, huellas de los siglos X y XVIII, Asia y Europa, escitas y europeos, una noble nobleza brillante y una multitud ignorante. Por un lado, atuendos a la moda, ropa rica, fiestas lujosas, magníficas celebraciones, espectáculos, como los que divierten a la selecta sociedad de París y Londres; en el otro, comerciantes con ropa asiática, taxistas, sirvientes y hombres con abrigos de piel de oveja, con largas barbas, sombreros y mitones de piel, y algunas veces con hachas, metidos detrás de los cinturones. Estas ropas, zapatos de lana y una especie de coturna áspera en sus piernas se asemejan a escitas, dacios, roksolanes y listos, una vez que amenazan al mundo romano. Las imágenes de salvajes en los bajorrelieves de la Columna de Trajano en Roma parecen cobrar vida y moverse ante sus ojos. Parece que escuchas el mismo lenguaje, los mismos gritos que se escucharon en las montañas de los Balcanes y los Alpes y ante los cuales las hordas de romanos y bizantinos Césares se volvieron. Pero cuando estas personas canten sus melódicas, aunque monótonamente tristes canciones en las barcazas o en los carros, recordarán que ya no son antiguos escitas independientes, sino moscovitas que perdieron su orgullo bajo la opresión de los tártaros y los boyardos rusos, quienes, sin embargo, no los exterminaron. Antiguo poder y coraje innato.

Sus viviendas rurales se asemejan a la simplicidad de las costumbres primitivas; están construidos con troncos hechos juntos; un pequeño agujero sirve de ventana; En una habitación estrecha con bancos a lo largo de las paredes hay una estufa amplia. Las imágenes cuelgan en la esquina y el arco de entrada antes de que saluden a los anfitriones. Las gachas de avena y la carne frita las sirven como comida ordinaria, beben kvas y miel; desafortunadamente, además de esto, usan vodka que un europeo no traga. A los ricos comerciantes de las ciudades les encanta tratar con un inmenso y grosero lujo: sirven los platos más grandes de carne de res, caza, pescado, huevos, empanadas, fuera de servicio, inadecuados y en tal cantidad que los estómagos más valientes están horrorizados. Dado que la clase más baja de la gente en este estado no tiene un motor vivificante e incitante, autoestima, ningún deseo de elevarse y enriquecerse para multiplicar sus placeres, nada puede ser más uniforme que sus vidas ... más limitado que sus necesidades y más constante que sus hábitos. Este día siempre tienen una repetición de ayer; nada cambia; incluso sus mujeres, con sus ropas orientales, con rouge en la cara (incluso su palabra rojo significa belleza), en las vacaciones se ponen mantas con galones y guerreros con cuentas, heredados de sus madres y decorados a sus bisabuelas. La gente común rusa, sumida en la esclavitud, no está familiarizada con el bienestar moral, pero disfruta de un cierto grado de satisfacción externa, habiéndose asegurado siempre la vivienda, la comida y el combustible; satisface sus necesidades necesarias y no sufre los sufrimientos de la pobreza, esta terrible úlcera de las naciones iluminadas. Los terratenientes en Rusia tienen un poder casi ilimitado sobre sus campesinos, pero, hay que admitirlo, casi todos lo usan con extrema moderación; con un ablandamiento gradual de la moral, su sumisión se acerca a la posición en la que los campesinos en Europa se unían a la tierra (servitude de la glebe). Cada campesino paga una cuota moderada por la tierra que cultiva, y la distribución de este impuesto es realizada por los ancianos seleccionados de su entorno.

Cuando te mueves de esta parte ignorante de la población rusa, que aún se inclina en la oscuridad de la Edad Media, a la propiedad de los nobles y nobles ricos, la atención se ve afectada por un espectáculo completamente diferente. Aquí debo recordarles que represento a la sociedad rusa como lo fue hace cuarenta años. Desde entonces, ha cambiado, mejorado en todos los aspectos. La juventud rusa, que la guerra y la sed de conocimiento se dispersaron por todas las ciudades y patios europeos, mostraron hasta qué punto las artes, las ciencias y el gusto mejoraron en el estado, que en la primera época del reinado de Luis XV fue considerado inculto y bárbaro.

Cuando llegué a San Petersburgo, todavía quedaban huellas de los viejos tiempos bajo la cobertura de la glosa europea. Entre las pocas personas elegidas que habían sido educadas y habían visto el mundo, de ninguna manera inferior a los cortesanos de los resplandecientes patios europeos, había bastantes personas así, especialmente aquellas que, según la conversación, la apariencia, los hábitos, la ignorancia y el vacío, pertenecían a la época de los boyardos que al reinado de Catherine. .

Pero esta distinción fue hecha solamente por observación cuidadosa; En apariencia no se notaba. Durante medio siglo, todos se han acostumbrado a imitar a los extranjeros: a vestirse, a vivir, a amueblar, a comer, a reunirse ya hacer una reverencia, a comportarse en un baile ya cenar, como los franceses, los británicos y los alemanes. Todo lo relacionado con el tratamiento y la decencia, fue adoptado excelentemente. Las mujeres han ido más allá en el camino de la cultivación. En la sociedad, uno puede conocer a muchas damas, chicas bien vestidas, de una belleza notable, que hablan cuatro y cinco idiomas, que pueden tocar diferentes instrumentos y familiarizarse con las obras de novelistas famosos de Francia, Italia e Inglaterra. Mientras tanto, los hombres, excluyendo a cientos de cortesanos, como, por ejemplo, los Rumyantsevs, Razumovskys, Stroganovs, Shuvalovs, Vorontsovs, Kurakins, Golitsyns, Dolgorukovs y otros, eran en su mayoría poco comunicativos y silenciosos, importantes y fríos, corteses y, aparentemente, poco conocidos Lo que sucedió fuera de su patria. Sin embargo, las costumbres introducidas por Catherine dieron una vida tan agradable a la sociedad de Petersburgo que los cambios realizados por el tiempo solo podrían conducir a una mejor. Además de los días festivos, las cenas, los bailes y las noches no estaban llenos, pero la sociedad en ellos era sencilla y bien elegida; No eran como nuestros magníficos combates donde reinan el aburrimiento y el desorden. La ropa ocupada por los cortesanos franceses era menos cómoda que los abrigos, las botas y los sombreros redondos, pero ella mantenía la propiedad, la cortesía y la generosidad en el trato. Como todos cenaron temprano, esa tarde se dedicó a satisfacer las demandas sociales, las visitas regulares y los congresos en las salas de estar, donde la mente y el gusto formaron una conversación agradable y variada. Me recordó la diversión que pasé en los salones parisinos. Pero las celebraciones demasiado frecuentes e inevitables, no solo en la corte, sino también en la sociedad, me parecieron demasiado exuberantes y tediosas. Fue introducido por la costumbre de celebrar los cumpleaños y los cumpleaños de cualquier persona familiar, y sería descortés no aparecer con felicitaciones en tal día. Estos días no invitaron a nadie, pero aceptaron a todos, y todos los amigos se reunieron. Uno puede imaginar lo que cuesta a los bares rusos mantener esta costumbre: constantemente tenían que organizar banquetes.

Otro tipo de lujo, una carga para los nobles y amenazarlos con la ruina, si no entran en razón, estos son sus numerosos sirvientes. Los patios, tomados de los campesinos, consideran el servicio del maestro como honor y misericordia; se considerarían castigados y degradados si fueran devueltos a la aldea. Estas personas se casan y se multiplican hasta tal punto que a menudo se encuentran con un terrateniente que tiene 400 y hasta 500 personas de todas las edades, ambos sexos, y todos ellos considera que es su deber seguir con él, aunque no puede llevárselos a todos .

(De "Notas sobre permanecer en Rusia en el reinado de Catalina II")

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