Ernst Johann Biron, o el jefe favorito de Chamberlain

Los padres enviaron a Biron a estudiar a la Universidad de Königsberg, pero él no tuvo éxito como estudiante y fue expulsado en menos de un año. Y pronto fue a la cárcel por matar a un soldado en una pelea de borrachos. En 1718, Biron regresó a Kurland y entró en la oficina en la oficina de Bestuzhev-Rumin, el representante de Rusia en la corte ducal, y en ese momento el favorito del gobernante viuda de Courland, Anna Ioannovna. Bestuzhev fue llamado a San Petersburgo y Biron se aprovechó de esto. Él encantó a la duquesa solitaria y se convirtió en su nuevo favorito. Habiendo ascendido al trono, Anna Ivanovna inmediatamente llamó a Ernst Johann a ella en Moscú. El traslado de la corte a Petersburgo no quedó sin su influencia.


Artemy Volynsky - víctima de Biron - en una reunión de gabinete

Biron era un hombre de voluntad fuerte y con experiencia, manejó hábilmente la oficina de Anna Ioannovna. Permaneciendo en las sombras, actuó a través de sus poderes nominados por él para el puesto. Estos fueron los ministros de Volyn y Bestuzhev-Rumin, a quienes Biron contrastó hábilmente con el conde Osterman.

Biron se permitió abandonar las sombras solo en 1737. Se inició la lucha por el trono ducal en Courland. Los contendientes eran los protegidos de Polonia y Prusia, pero Biron no quería rendirse. Dio la orden a los dragones rusos para que entraran en el territorio del ducado y acordonaran el edificio de la Dieta de Courland, después de lo cual hicieron a los oficiales literalmente a punta de pistola para elegir al duque. A Biron no le gustaron y temieron a los nobles rusos e inmigrantes de los principados alemanes que sirvieron en San Petersburgo. Agobiante, grosero y agudo, Biron no tenía nada que parar cuando quería aplastar al enemigo. A lo largo de los años de su reinado, cerca de 10 mil casos pasaron por la Oficina Secreta. Gracias a Biron, los años del reinado de Anna Ioannovna se llamaron "Bironovshchina", que en realidad significaba el poder de los extranjeros codiciosos que robaron y torturaron el país.


Retrato de Biron, obra de I. Sokolov.

Después de la muerte de Anna Ioannovna, Biron se convirtió en el regente del nuevo emperador, Iván VI, de dos meses de edad, pero no pudo conservar el poder que le había dado el amante fallecido. Se realizó una conspiración contra él, y Biron fue capturado por el mariscal de campo BK Minikh.

El conde Munnich recordó a Biron:

"Tenía dos pasiones: una, muy noble, hacia los caballos y la equitación ... El Duque convenció a su Majestad de hacer grandes gastos para construir plantas de caballos en Rusia, donde había escasez de caballos. Sementales reproductores para plantas fueron entregados desde España, Inglaterra, Nápoles, Alemania, Persia, Turquía y Arabia. Sería deseable que estas magníficas plantas sean apoyadas después de esto. Su segunda pasión fue el juego. No podía pasar un solo día sin cartas y jugó un gran juego, encontrando sus propios beneficios en esto, que a menudo colocan a aquellos a quienes eligió como sus socios en una posición muy difícil. Era bastante guapo, insinuante y muy leal a la emperatriz, a quien nunca abandonó sin dejar a su esposa en su lugar ".

Durante veinte años, Biron fue exiliado a Yaroslavl, y bajo Pedro III regresó a la corte. En 1762, Catalina II regresó al trono del duque de Courland, y Biron finalmente pudo mudarse a Mitava.

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