Robinson portugués

En 1502, el día de Santa Elena, los navegantes portugueses, que se encontraban a 1800 km al oeste de África, se encontraron con una isla previamente inexplorada. Estaba deshabitado, no tenía animales depredadores ni herbívoros. Casi todo su territorio estaba cubierto de densos bosques. Sólo unas pocas especies de aves anidadas en las ramas de los árboles. La isla resultó ser muy útil para los marineros, había mucha agua fresca y madera. El portugués le dio el nombre de Helena de Constantinopla y lo convirtió en un puesto de avanzada para la repoblación en el camino de Asia a Europa. Trajeron ganado a la isla, plantaron árboles frutales y vegetales, construyeron varias casas. A veces, los marineros enfermos se quedaban en la isla, para que, después de curarse en este tipo de enfermería, pudieran tomar otro barco. Sin embargo, la isla no se convirtió en un asentamiento permanente. El soldado portugués Fernand Lopes fue el primero en establecerse allí para pasar la mitad de su vida lejos del mundo.

Se supone que Fernand Lopes nació en Lisboa alrededor de 1480. Creció en un momento en que los portugueses hicieron grandiosos descubrimientos de nuevas tierras. Cuando tenía 17 años, una expedición liderada por Vasco da Gama partió para buscar una ruta marítima a la India desde Europa. En noviembre, la armada portuguesa rodeó el Cabo de Buena Esperanza y, en mayo de 1498, llegó por primera vez a las preciadas playas. En 1506, el propio Fernand Lopes siguió el camino a la India como soldado en la expedición de Tristan da Cunha. En 1510, se unió al ejército del almirante portugués Afonso de Albuquerque y participó en la conquista de Goa, que fue gobernada por el sultanato musulmán de Bijapur. La victoria fue ganada, Albuquerque fue a conquistar Malaca, y en ese momento Lopes, nombrado comandante de una de las guarniciones, entregó sus posiciones al enemigo y se convirtió al Islam. El territorio de Goa volvió a estar bajo la autoridad del Sultanato. En 1512, un enojado Albuquerque regresó a Goa, derrotó a los musulmanes y los portugueses que habían caído a su lado. Lopes fue capturado. Le salvaron la vida, pero como renegado lo castigaron severamente: le cortaron la nariz y las orejas, le cortaron la mano derecha y el pulgar de la mano izquierda. Habiendo desfigurado a su compatriota, los portugueses lo liberaron. Lopes huyó a la jungla y se escondió allí de la gente.


Santa helena

En 1515 fue encontrado y anunció que el rey de Portugal, Manuel I, le concedió el perdón. A Lopis se le permitió abordar un barco con destino a Lisboa (según otra versión, un ex soldado lo penetró en secreto sin recibir el favor real). En el camino a Europa, el barco hizo una parada en la bahía de Santa Helena para reponer sus reservas de agua. En este momento, Lopes y aterrizó en su orilla. Decidió no regresar a su tierra natal, ya que su apariencia desfigurada y su estatus de traidor solo le prometían humillación y pobreza. Según una versión, se escondió en una isla desierta, y el equipo, en otro viaje, dejó ropa y un barril de galletas y pescado seco en la orilla para él. Otra versión dice que el propio Lopes le pidió al capitán que lo dejara en la isla con una pequeña provisión. El barco zarpó. Y Lopes comenzó una nueva vida completamente solo.

Los portugueses arreglaron su morada en la cueva. Hizo un lecho de paja, cubrió las paredes con una aulaga. Comía plantas capturadas por peces y huevos de aves marinas. Cuando otro barco se acercó a la isla, se escondió de los marineros y esperó a que se fueran. Aquellos, por lástima, le dejaron algunos de sus suministros.


Flotilla portuguesa en el siglo XVI.

Una vez, cuando otro barco partió de la isla, un gallo se cayó. Lopes, que estaba escondido en la playa, se lanzó al agua y rescató a un ave. Ella se convirtió en su única amiga e interlocutor. La próxima vez no huyó de los marineros, y le dieron las semillas de una higuera. Lopes los plantó y comenzó a cultivar higos. La próxima vez fue dotado con semillas de limón, naranja, rábano, perejil. Así que un pequeño huerto y un huerto aparecieron en los habitantes de la isla. Además, comenzó a cuidar a las cabras, lo que también lo dejó cuidando a sus compatriotas.

Trompetearon la historia del ermitaño con Santa Elena en toda Europa. El rey de Portugal, João III, ordenó que lo llevaran a su tierra natal. Quería ver personalmente a este hombre extraño e infeliz. En 1530, Lopish fue llevado a Lisboa. Juan III le preguntó sobre la vida en la isla y se sorprendió con la elocuencia que respondió. Movido por la historia de su tema, el rey lo ayudó a peregrinar a Roma para que Lopes pudiera pedirle perdón por su apostasía al Papa. En Pascua, Clemente VII aceptó con gusto al famoso ermitaño, escuchó su confesión y liberó públicamente todos sus pecados. Entonces el Papa le prometió a Lopish que cumpliría cualquiera de sus deseos. Los portugueses pidieron permiso para regresar a Santa Elena. Clemente VII estuvo de acuerdo. Con regalos y una carta al monarca portugués, lo dejó ir a Lisboa. Joan III no se atrevió a contradecir al Papa, y pronto Fernan Lopes se encontró nuevamente en el exilio voluntario en Santa Elena. Hasta su muerte en 1545, vivió en una cueva, cultivó hortalizas y frutas, pastó ganado y ayudó a los marineros que se quedaron en la bahía a reponer los suministros.


Estampa con la imagen del primer habitante de Santa Elena.

En total, Lopesch pasó 30 años en la isla, como Robinson Crusoe, el héroe de la novela de Daniel Defoe. Es posible que la historia de vida de un soldado portugués fuera conocida por un escritor inglés. Y tal vez, Lopish, al igual que Robinson, se alegró por el hecho de haber construido un paraguas para sí mismo, decir: "Así que viví en mi isla, tranquilo y contento".

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