La verdad sobre la última batalla del General Custer.

A finales de junio de 1876, los periódicos estadounidenses difundieron una noticia sensacional: los Redskins sedientos de sangre destruyeron completamente a la élite 7º Regimiento de Caballería del Ejército de los EE. UU., Comandada por el célebre héroe de la Guerra Civil, el general George Armstrong Caster. Los indios fueron dirigidos por "Napoleón de los Salvajes", el gran líder y famoso comandante del Toro Sentado. A pesar de la resistencia obstinada, 266 estadounidenses fueron asesinados en un solo día el 25 de junio. Los lectores se sorprendieron. Los europeos se sorprendieron con esta reacción: para ellos fue una colisión local con pequeñas pérdidas. Pero en el Ejército de los EE. UU. En ese momento solo había 17 mil personas, es decir, en un día ella perdió el 1.5% del personal. Es lo mismo que si hoy, en una batalla, murieron 7.5 mil soldados estadounidenses.

La batalla de Little Bighorn se convirtió inmediatamente en una de las piedras angulares de la conquista épica del salvaje oeste. Fue descrito en novelas y obras de teatro; en cien años, Hollywood le dedicó alrededor de cincuenta películas. En uno de ellos, el futuro presidente Ronald Reagan interpretó al general Custer. El nombre del general está inmortalizado en los nombres de docenas de asentamientos, parques nacionales y picos de montañas. Fecha 25 de junio de 1876 entró en todos los libros de texto de historia estadounidense.


"Masacre de Custer en Little Bighorn". (Grabado, 1899). Fuente: en. wikipedia.org

Los científicos profesionales intentaban tímidamente no siquiera disputar, pero al menos aclarar algunos detalles de estos eventos. Por ejemplo, señalaron que en el momento de su última batalla, Custer no era un general, sino un teniente coronel, pero pocos de ellos escuchaban. La situación cambió un poco solo en la década de 1980, cuando se realizaron excavaciones arqueológicas a gran escala en el campo de batalla cerca de Little Bighorn. En agosto de 1983, se desató un terrible incendio forestal en los lugares de batalla, que expuso el suelo y brindó una oportunidad para el trabajo de los arqueólogos. Sus hallazgos permitieron una nueva mirada a la historia de la famosa batalla ...

George Armstrong Custer nació en 1839. Mientras aún estaba en la escuela, soñó con una carrera militar y, a la edad de 17 años, ingresó en la Academia West Point. A pesar de que cuando se graduó de la academia, Custer fue el último en términos de sus calificaciones y comportamiento, su carrera fue exitosa. En los Estados Unidos, comenzó la Guerra Civil y en su frente, un oficial de 23 años pudo alcanzar rápidamente el rango de general mayor. Caster se hizo famoso cuando capturó a un prominente líder militar del ejército confederado, el general Lee. Caster se dio cuenta rápidamente de las ventajas de la fama y, a pesar de la prohibición del comando de permanecer en la sede de los periodistas, siempre tenía un par de reporteros con él que pintaban sus hazañas de manera colorida. Como resultado, los retratos de un joven general fueron decorados con portadas de los principales periódicos.


Retrato fotográfico de George Armstrong Custer, 1865. Fuente: en. wikipedia.org

Después del final de la guerra, el ejército se redujo drásticamente. La posición del general de Custer también desapareció automáticamente. Se vio obligado a continuar con su servicio en la categoría de teniente coronel, aunque los reporteros halagadores siguieron llamándolo general. El público no tenía idea de que era considerado un advenedizo en los círculos del ejército y no le gustaba debido a la falta de consideración de las acciones y la indiferencia ante las pérdidas. En 1867, Custer cayó bajo el tribunal y fue generalmente expulsado del ejército: él, sin avisar a las autoridades, abandonó su unidad y se fue a una ciudad cercana para una cita romántica. El teniente coronel regresó al ejército sólo un año después.

Desde finales de la década de 1860, los Estados Unidos comenzaron a explorar activamente los territorios occidentales. Las tribus nativas americanas que los habitaban fueron obligadas a hacer reservas. Fueron enviadas tropas contra los que resistieron. En 1868, Custer comandó una de esas expediciones punitivas. En el río Washito, ganó una victoria convincente sobre la tribu Cheyenne, elogiada por los periódicos más grandes. De hecho, Custer aprovechó el momento en que los hombres de la tribu cazaban bisontes y capturaban su campamento. Utilizó a mujeres y niños indefensos como rehenes. Amenazando con matarlos, el teniente coronel obligó a los cheyenne a migrar a la reserva.


El ataque del general Custer a los indios bajo Washita, 1868. Fuente: en. wikipedia.org

En 1873, las tribus Cheyenne y Lakota firmaron un tratado con el gobierno de los Estados Unidos en Fort Laramie, asegurando vastos territorios en los estados de Wyoming y Dakota del Sur para los indios. Estos espacios permitieron a los indios llevar un estilo de vida nómada tradicional y cazar bisontes. Al año siguiente, un destacamento del teniente coronel Custer descubrió oro en Black Hills, ubicado en territorio indio. Multitudes de amantes del dinero fácil corrieron allí. El gobierno decidió ajustar los límites de las posesiones indias. Pero las tribus que consideraban sagradas a las Colinas Negras se negaron a obedecer. Comenzó un levantamiento indio, pacificado por el 7mo Regimiento de Caballería bajo el mando de George Custer.

Más tarde, esta unidad fue elogiada como una élite, pero los arqueólogos desacreditan este mito. Estados Unidos ha aceptado oficialmente al ejército desde la edad de 21 años, pero muchos de los restos encontrados en el campo de batalla cerca de Little Bighorn pertenecen a jóvenes de 17 a 18 años. La altura media de los hombres de caballería que cayeron allí no alcanzó los 160 centímetros. Así, bajo el mando de Custer no había soldados seleccionados, sino jóvenes cortos. Eran unas 600 personas.


Toro Sentado. Foto 1883 año. Fuente: en. wikipedia.org

Aquellos que se oponían a la caballería fueron llamados "salvajes de piel roja sedientos de sangre" por los periódicos. Durante muchas décadas, los estadounidenses pensaron que los indios, armados con hachas de piedra, ganaron en número a los soldados equipados con la última ciencia militar de la segunda mitad del siglo XIX. Los arqueólogos refutaron nuevamente esta leyenda. Los indios estaban mejor armados que los hombres de caballería. Los subordinados de Caster tenían carabinas springfield, modelo 1873. Sin embargo, las armas de fuego de los indios eran más modernas. Los trabajadores de los puestos comerciales donde los pieles rojas entregaron las pieles de bisonte, les proporcionaron los últimos modelos de rifles de la revista Winchester. Los carabineros de caballería eran de largo alcance que los cañones de los indios, y tenían una visión más precisa y una fuerza sorprendente, pero en el cuerpo a cuerpo, estas ventajas perdieron su valor. Los estadounidenses tuvieron que recargar carabinas de un solo disparo después de cada disparo, y en un minuto el soldado más experimentado no pudo disparar más de siete veces. Las tiendas también permitieron que los indios lanzaran hasta 24 balas en el mismo minuto, casi cuatro veces más.


La batalla de Little Bighorn (grabado de Charles Marlon Russell, 1903). Fuente: en. wikipedia.org

En el campamento de los indios, junto al río Little Bighorn, había entre 7 y 8 mil personas. La mitad de ellos eran mujeres, ancianos y niños, pero en los últimos años había al menos tres mil guerreros experimentados que solían luchar con las tropas estadounidenses. Dirigió este campamento, en el que había representantes de diferentes tribus, el jefe de 45 años de la tribu Lakota, Toro Sentado. Era un guerrero experimentado, ganó muchas victorias sobre el pálido rostro. Pero en el momento de la batalla con el general Custer, ya estaba en una edad avanzada, según los conceptos de la India, y realizaba los deberes en lugar de un comandante, sino un chamán.


Última pelea de Custer (Grabado), Fuente: en. wikipedia.org

Dos días antes de la batalla, Toro Sentado frente a todo el campamento realizó la Danza del Sol. Este rito duró más de un día. Inmerso en el trance, el líder cortó de sus manos 50 piezas de cuero y carne, y las sacrificó a los espíritus. Para esto, se le ocurrió una visión que compartió con los guerreros. El líder vio que los enemigos de los indios caían del cielo como saltamontes, y los pieles rojas triunfaban. Sin embargo, la profecía fue la segunda parte: los indios no deben tocar los cadáveres de los enemigos, y no les quitan nada, de lo contrario la victoria puede convertirse en derrota. El propio Toro Sentado decidió no participar en la batalla. En la víspera, vio en un sueño a su madre fallecida, quien dijo que ya había hecho mucho por su tribu, y que no debería precipitarse en la batalla, sino cuidar de las mujeres y los niños. Así, las historias de los periodistas sobre el "Napoleón indio" no tenían nada que ver con la realidad. De acuerdo con las leyes de los medios de comunicación, el "héroe Custer" debía ser confrontado por una figura de escala no menor, y los periodistas condujeron al verdadero Toro Sentado bajo la imagen del todopoderoso líder de los malvados pieles rojas que necesitaban.

Al amanecer del 25 de junio, el regimiento de Custer se acercó al río, detrás del cual había un campamento indio. A pesar del hecho de que el regimiento tenía tres docenas de oficiales de inteligencia de la India, Custer no tenía idea de las fuerzas del enemigo y estaba asombrado por el tamaño del campamento. Sin embargo, decidió atacar sin esperar refuerzos: Caster no quería compartir la gloria del ganador de los Redskins con nadie. El teniente coronel actuó en su escenario habitual. Un destacamento del Mayor Reno de 130 personas lo envió a la orilla izquierda del río, de modo que atacó el campamento desde el sur y atrajo a los guerreros desde allí. El mismo Caster con las principales fuerzas del regimiento (220 personas) iba a apoderarse del campamento y, al convertir a las mujeres y los niños en rehenes, obligaría a los indios a rendirse. Un destacamento del Capitán Benthin (125 personas) fue enviado en una redada para evitar el campamento desde la retaguardia y evitar el escape de los Redskins.


La historia de la batalla de Little Bighorn, registrada por un caballo rojo indio en la piel alrededor de 1881. Fuente: en. wikipedia.org

Desde el principio, todo salió mal. El escuadrón de Reno chocó con patrullas indias y perdió hasta un tercio de su composición en un tiroteo. Custer no pudo forzar el río, los hombres de caballería no encontraron un vado, se quedaron atrapados en las arenas costeras y se vieron obligados a retirarse a la colina. Allí fueron atacados por las principales fuerzas de los indios liderados por el Caballo Furioso. Las tácticas especiales de los Redskins no fueron. Cada guerrero solo quería matar a la mayor cantidad posible de personas de rostro pálido para ganar la gloria eterna. Los estadounidenses no se comportaron de forma tan heroica, como se describió más tarde en los periódicos y libros. A juzgar por los restos encontrados en el campo de batalla, ellos, desmontando, primero intentaron alinearse en una cadena, pero rápidamente, perdiendo el control, comenzaron a tropezar en pequeños grupos y rodaron lejos de la cima de la colina hacia un barranco. Allí, los indios huyeron de los soldados y los destruyeron despiadadamente. Al parecer, la batalla histórica no duró más de media a dos horas. Custer logró enviar un mensajero a Bentin para pedir ayuda, pero el capitán, que se había alejado a solo cinco kilómetros, no se apresuró a rescatarla: tenía relaciones muy tensas con el teniente coronel. Como resultado, el escuadrón de Custer fue sacrificado a la persona más completa. Sólo partes de Reno y Bentin unidades sobrevivieron. El cuerpo del propio teniente coronel fue encontrado más tarde en la cima de una colina, más tarde llamado así por él ...


Monumento en el campo de batalla cerca del río Little Bighorn. Fuente: en. wikipedia.org

En el fragor de la batalla, los indios olvidaron la profecía de Toro Sentado. Creían que en el próximo mundo podrían enfrentarse a los enemigos que habían matado y se aseguraron de que no podían hacerles daño. Para hacer esto, mataron a los estadounidenses caídos con sus piernas y brazos, les sacaron los ojos y a muchos se les extrajeron los cueros. Las armas, municiones y objetos personales de los enemigos muertos se convirtieron en los trofeos legítimos de los ganadores. La venganza predicha por la profecía no tardó en llegar. El ejército estadounidense, rápidamente recuperado de la conmoción, emprendió una marcha masiva hacia las tierras de los indios. El enorme campamento de Toro Sentado se dividió en pequeños grupos, muchos de los cuales, incluido el propio líder, encontraron la salvación en Canadá. Caballo furioso fue asesinado un año después. Sitting Bull regresó a los Estados Unidos en 1881, actuó en el programa Buffalo Bill, presentó la Gran Batalla de Little Bighorn en el circo y mató personalmente al General Caster todas las noches por diversión del público. En 1890, las autoridades, temiendo que el anciano líder hiciera un nuevo intento de levantamiento, decidieron arrestarlo. Toro Sentado intentó resistirse, y recibió un disparo.


Toro sentado y Buffalo Bill. Foto 1885. Fuente: en. wikipedia.org

Las razones de la derrota del 7º Regimiento de Caballería fueron el tema de los procedimientos de un tribunal militar. Los cargos cayeron sobre el comandante Reno: dijo, un cobarde y un borracho, fue la causa de la muerte de hombres de caballería. El tribunal absolvió al comandante, pero su reputación era irremediablemente defectuosa. Rino fue expulsado del ejército y murió en la pobreza. Solo en 1967, Marcus Reno fue devuelto póstumamente al rango de mayor y fue enterrado con honor en un memorial en el campo de batalla. En 1980, la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró ilegal la expulsión de los indios de Black Hills, y se disculparon formalmente. Tierra, sin embargo, el Cheyenne no regresó, ofreciendo una compensación monetaria. Los que rechazaron el dinero y aún buscan el retorno de sus tierras sagradas.

George Armstrong Custer sigue siendo uno de los iconos nacionales de los Estados Unidos de América. Todas las decisiones judiciales, la investigación histórica y los hallazgos arqueológicos no pudieron sacudir la brillante leyenda sobre él, que echó raíces en la conciencia de las masas. Así, el ejemplo estadounidense confirma que el mito creado por los periódicos y apoyado por la ficción y el cine es mucho más fuerte que la verdad histórica.

Fuentes:
Grinnell J. "La lucha contra Cheyennes". 1994
Kotenko U. "Grandes llanos indios. Armas, magia militar, arte marcial, batalla. 1997
"Toro Sentado: Secretos de la Historia". (National Geographic Documentary, 2011)
“Última línea de defensa Custer” (Documental. BBC, 2007)
“Last Custer Battle” (Documental. Descubrimiento de la civilización, 2008)

Anuncio de foto: General Custer en el campo de batalla. (Figura de Fred Fanken). Fuente: artnet.com
Foto principal: Memorial en el campo de batalla en Little Bighorn. Fuente: en. wikipedia.org